Home Yoga Practice when you just MISS the Studio

By Brian Reyes 
 
We’ve been in self-quarantine for a while, and if you’re like me, you probably miss practicing in the yoga studio A LOT by now. Self-practice at home is great and has a lot of advantages, but practicing with your teachers and community at the studio just gives that extra energy and encouragement that we all love. So what to do when you miss that studio vibe, but have to stay at home?
 
Let me share with you some things that I do to feel that energy boost of a studio practice, but still remain safe and healthy at home:
 
1) Make Space: Set aside a special spot where you can put down your mat and practice in peace. Set the scene to your liking: maybe a bit of gentle lighting, yoga props, aromatherapy… the good stuff! Yoga studios take special care to create an inviting space dedicated for just 1 thing: practice! If you can recreate a space at home that makes you look forward to practice, then the battle is half won.
 
2) Make Time: Not everyone has enough space at home to dedicate specifically for practice. I live in a tiny apartment, so what I do instead is I make time: usually an hour an a half a day. For that 90 minutes, I’ve negotiated with the people I live with to let me use our common space for practice. It’s a temporary shala, but it does the trick. To me, it kind of feels like when you have a favorite time slot in the yoga studio you frequent, and you arranged your daily schedule to be sure to make it to that class.
 
3) Listen to Your Teachers: One thing I miss with studio practice is listening to the instructions of my teachers. Hearing them gives that extra support that motivates me in my practice and helps me learn new things. It’s really cool that during this quarantine, a lot of teachers stepped up to support their community by doing live online classes in different platforms such as Facebook Live, Instagram, YouTube, etc. Play one of your teacher’s recorded videos on the background, and flow with their guidance even from afar.
 
Many yoga studios and teachers also offer private sessions via online platforms such as Zoom, Google Hangouts, and even simple video calls. If you are looking for more specific instructions, cues that are just for you, and to actually interact with your teachers, this is the way to go. It almost feels like you’re in the same room again!
 
4) Practice with Others: Whether that person is your roommate who put down their mat next to you, or someone online who is practicing miles away in their own home, it is nice to share energy by flowing through the same practice together. A lot of online platforms allow multiple students to listen to the guidance of the teacher as if you’re in the same space together even if you’re in different time zones.  It’s interesting how this quarantine shows that it doesn’t mean that our community has become disconnected in this time of distancing. In fact, our yoga community is very connected and our circle is wide. It is a wonder to see that even apart, we are one in finding ways to set intentions, breathe together, practice together, and heal together.
 
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Most of us still have a few more weeks to go in self-quarantine and studios will need time to safely re-open again. In the meantime, let’s keep up the home practice. We’ll see each other in person soon!

Importancia de un profesor en la práctica

Hace unos días atrás un amigo me preguntó si es importante tener un profesor de yoga, hoy en día se escucha decir mucho la frase, “tú eres tu mejor maestro”

Esta afirmación es totalmente cierta, especialmente cuando exploramos una postura o Asana, el practicante es el que está experimentado la práctica por lo que en ese momento nadie podrá tener una percepción más clara acerca de las sensaciones y procesos que se están experimentando durante esa Asana, sin embargo, en términos de técnica y alineación anatómicamente segura, como principiante en la práctica la idea de “tú eres tu mejor maestro” tal vez no sea la mejor opción, ya que dependiendo de cuál sea tu conciencia corporal o conexión que tengas con tu cuerpo, la práctica puede ser beneficiosa o altamente lesionante

Entre los primeros 5 a 7 años de práctica es necesario tener un profesor de yoga que pueda guiarte. Al practicar yoga se empezarán a experimentar diferentes emocionales y sensaciones, es en este momento es donde la guía de un profesor y sus consejos serán de suma importancia para seguir progresando en tu camino como practicante.

Te recomendamos que la persona que sigas como tu instructor de yoga tiene que ser una persona “calificada” esto significa tener suficiente experiencia en la práctica para poder guiar a otros de forma segura

Yoga no puede ser aprendido exclusivamente leyendo libros, participando en talleres, intensivos y trainings, estas son herramientas sumamente útiles, pero la práctica es lo que te permitirá digerir, entender y desarrollar la habilidad de compartir tu práctica desde tu experiencia y no basado en la memoria. Es por esto que un profesor cualificado debe invertir tiempo en su práctica personal

En Bright Yoga entendemos que la gran mayoría de la información que compartimos con los estudiantes debe venir de cómo experimentamos la práctica

Ahora, ¿Que tan frecuente debo ver a mi profesor? En el primer año es importante visitar a tu profesor tan frecuente como sea posible, esto te ayudará a construir una base sólida en tu práctica que te permitirá desarrollar tu práctica de forma segura

Luego, de ser posible, te será de gran ayuda si puedes visitar tu profesor una vez al mes o más frecuentemente, de tal forma de tener la oportunidad de corregir hábitos que se pueden crear con facilidad cuando uno práctica solo en casa

Especialmente si careces de inspiración, practicar con tu profesor y otros estudiantes te permitirá mantener la llama de la práctica viva

A Ricardo Martin, uno de nuestros directores, le gusta invertir un mes al año en el cual pueda visitar a su profesor enfocarse en la práctica y seguir profundizando y refinando su práctica y entendimiento en el método de Ashtanga vinyasa Yoga a mayor profundidad.

Dejanos saber si tienes alguna pregunta a [email protected] que con gusto te podemos ayudar 

Buen día y bonita práctica 

Balance stability and mobility through the Ashtanga system

Mobility and stability are essential aspects of being healthy; these two translate in more agility. A mobile body is going to facilitate the flow of energy and information through our nervous system. Live in a mobile body is like living in a house with plenty of space for you to move. Stability will prevent hypermobility in the joints; this will avoid overstretching in the tendons and ligaments, preventing injuries

In Ashtanga Vinyasa Yoga we aimed to bring stability and mobility into a balanced state when any of these two is overemphasize, imbalance in the body will happen, followed by tension, resulting in injure

Stability can also be understood as strength and mobility as flexibility. In a sequence like primary series, you will have the opportunity to strengthen the legs, increase mobility on the hips, and improve mobility and stability of the shoulders. When your legs are strong, hips and shoulders stable and mobile something interesting is going to happen on your body; your spine will feel more free and stable as well, a mobile spine will increase the overall freedom within the body, and it will increase the flow of energy and information through the nervous system

A healthy or free spine is critical for a healthy body, this can prevent and improve many physical problems that we hear today more often as a result of a sedentary lifestyle like sciatica pain, herniated disc, headache, fatigue, numbness in the limbs and many others

How is this possible?

Improve the mobility of the spine, is a byproduct of balance muscles in the front and back body, flexible hips, strong legs, and mobile shoulders, these will increase the movement between vertebrates due to a reduction of the pressure between these two bones, this translate as space, space that will facilitate flow of information through the nervous system and blood through the veins and vessels that run along the spine

Imagine the possibility to live in a body that is fully interconnected that can recover, and have the ability to communicate with you in a precise way as you live your life and move through the practice.

Fully connect with your body is something that everybody can achieve with practice 

Be Patient with Yourself and Enjoy the Journey

Alcances de la Practica de Ashtanga

 

La práctica de Ashtaga Vinyasa Yoga tiene una amplia gama de beneficios que pueden ser percibidos por cualquier practicante independientemente del tiempo o nivel de práctica

En principio la práctica empezará a trabajar a nivel físico, todas las posturas ejecutadas durante la práctica permitirán que la gran mayoría de las articulaciones en el cuerpo se flexibilicen, este proceso de apertura se amplifica al combinar la respiración, bandhas o cierres energéticos y las posturas; cuando estos elementos son combinados durante la sesión de yoga, se producirá un incremento en el calor interno que permitirá calentar el cuerpo desde el interior hacia el exterior, este fuego interior generado es llamado en los textos de yoga “Agni” el cual no solo tiene la capacidad de incrementar el calor interno sino que adicionalmente promueve la eliminación de toxinas a nivel físico y mental, en este caso los alcances de la práctica no únicamente se limitan al cuerpo físico si no que se extiende al nivel mental y muchas otras capas de nuestro Ser

¿Cómo una práctica que parece netamente física puede trabajar a distintos niveles?

La respuesta se encuentra en los diferentes elementos que son utilizados en la práctica.

El principal punto de atención en la práctica es la respiración Ujjayi, este tipo de respiración se ejecuta contrayendo ligeramente los músculos de la epiglotis, esto generará mayor fricción entre el aire y la tráquea lo cual no únicamente permitirá tener un mayor control sobre el flujo de aire que entra y sale de los pulmones, sino que adicionalmente la fricción producida entre el aire y la tráquea generará un sonido similar al de las olas del mar

Este sonido facilitará que la atención sea dirigida a la respiración y no al dialogo interno y procesos mentales.

Cuando la atención se ancla en el sonido de la respiración serás capaz de llevar tu atención hacia adentro, es en este momento tendrás la posibilidad de percibir impresiones mentales que hayan sido almacenada en el subconsciente y progresivamente trabajarlas, reconocerlas y entenderlas; auto-entendimiento permitirá cultivar ecuanimidad hacia estas experiencias del pasado y poco a poco estas serán liberadas de la mente y el subconsciente

Cuando las impresiones mentales son procesadas y reducidas por medio del trabajo interior de auto- reconocimiento, el practicante puede experimentar un incremento rápido y progresivo en la flexibilidad ya que los músculos, tendones, tejido conectivo entre muchos otros almacenan, al igual que la mente, emociones y tensiones. Liberar este tipo de impresiones no únicamente generará mayor apertura a nivel físico sino mayor aceptación y ligereza a nivel mental, facilitando una percepción más clara de la realidad

En este caso como puedes notar la práctica no únicamente trabaja en el plano físico, sino que se extiende a muchos otros niveles, es por esto que la práctica tiene la potencialidad de cambiar la persona a nivel físico y mental

Practica con paciencia, estos beneficios pueden ser percibidos por cualquier practicante lo único que necesitas es dedicar tiempo a tu práctica y el resto poco a poco se irá revelando ante ti